Polemica dei film sessuale

L’ attrice americana Adah Isaacs Menken ha suscitato una tremenda polemica nel 1861 quando indossando un body e calze color carne recitò in  Mazeppa , tratto dal capolavoro omonimo di Byron, in cui, un polacco è legato nudo dai suoi nemici dietro un cavallo e, trascinato da questo. L’attrice  ha anche posato nuda per delle fotografie e film porno. Sarah Bernhardt  all’inizio della sua carriera ha posato in topless in diverse occasioni per il fotografo francese Felix Nadar. L’attrice è comunque mostrata con i seni artificialmente coperti nei frammenti rimasti di queste sessioni. È rimasta soltanto una fotografia in topless del 1873 della giovane Bernhardt. Queste sessioni di nudo non sono state fatte per il pubblico ma per incoraggiare i collaboratori del settore e gli ospiti degli studi. Per queste ragioni, le foto di nudo e film porno di donne come Menken e Bernhardt sono note solo agli studiosi e forse gli appassionati di teatro.

Nel 1880, Eadweard Muybridge, agli albori dell’invenzione del cinema, ha utilizzato un dispositivo che ha chiamato Zoopraxiscope per proiettare una serie di fotografie fisse successive. Le foto dovevano essere proiettate una dopo l’altra dando l’illusione del movimento del film porno.

A volte la stessa sequenza erano riprese utilizzando più telecamere. Molte delle sessioni fotografiche di Muybridge che utilizzano lo Zoopraxiscope avevano modelle anonime nude, sia maschile e femminile, e, anche Walt Whitman e George Bernard Shaw hanno posato nudi per una sessione.